EL    O J O   S E C O

Que es el ojo seco ?
Alguna gente no produce sufucientes lagrimas para mantener el ojo humedo y confortable. Los sintomas usuales son: ardor, escozor, formacion de moco e irritacion excesiva por humo, polvos y luz. Los ojos secos pueden hacer dificil o imposible el uso de lentes de contacto.
Sorpresivamente, el lagrimeo puede ser un sintoma de ojos secos. Si la secresion lagrimal basal es menor a lo normal, un exceso de lagrimas se produce por la glandula lagrimal en respuesta a la irritacion. Aun cuando el ojo es basicamente seco, puede ocurrir un sobreflujo lagrimal, enmascarando la resequedad que ocasiono el lagrimeo.

Que es la pelicula lagrimal ?
La lagrima corre por nuestros ojos cuando lloramos, bostesamos o cuando los ojos estan irritados.

Pero las lagrimas tienen una funcion diaria mucho más importante. La pelicula lagrimal se dispersa sobre el ojo por el parpadeo, haciendo la superficie del ojo suave y opticamente clara. Sin nuestra pelicula lagrimal, una buena vision sería casi imposible.

La pelicula lagrimas consiste de tres capas: una capa oleosa, una capa acuosa, y una capa mucosa.

La capa oleosa externa de la pelicula lagrimal se produce por pequeñas glandulas en el borde del parpado, llamadas glandulas de Meibomio. El principal proposito de esta capa oleosa es suavizar la superficie lagrimal y reducir la evaporacion de lagrimas. La capa acuosa intermedia, la más grande de las tres capas, constituye lo que nosotros llamamos lagrimas. Esta capa acuosa se produce por pequeñas glandulas dispersas en la conjuntiva, la delicada membrana que recubre el interior de los parpados y reviste el globo ocular y por la glandula lagrimal mayor. Esta capa limpia el ojo de irritantes y cuerpos extraños.

La capa Mucosa es la mas interna se produce por otras celulas en la conjuntiva. Esta capa permite que la capa acuosa se disperse sobre la superficie ocular y ayuda a que el ojo permanezca humedo. Sin Moco, las lagrimas no se adheririan al ojo.

Que causa los ojos secos?
La produccion lagrimal normalmente disminuye con la edad. Aunque los ojos secos pueden ocurrir a cualquier edad tanto en hombres como en mujeres, la mujer , especialmente después de la menopausia resulta afectada con mayor frecuencia.
Los ojos secos pueden estar asociados con artritis y acompañados por boca seca. La gente con ojos secos, boca seca, y artritis padecen sindrome de Sjogren.
Ciertas drogas y medicamentos tambien pueden causar ojos secos reduciendo la secrecion lagrimal. Debido a que estos medicamentos son necesarios, la condicion de ojos secos tiene que ser tolerada ó tratada con " lagrimas artificiales".
Como se diagnostican los ojos secos?
Con mucha frecuencia un Oftalmologo puede diagnosticar : ojos secos, en un examen de rutina. Algunas veces pueden necesitarse pruebas que miden la produccion lagrimal. Una prueba ampliamente utilizada, es la prueba de Schirmer, que consiste en colocar tiras de papel filtro entre el parpado inferior para medir la cantidad de produccion lagrimal en varias condiciones.

Tratamiento
Complementando las lagrimas
El remplazo de las lagrimas naturales con lagrimas artificiales es la base del tratamiento. Las lagrimas Artificiales estan disponibles sin necesidad de prescripcion y se usan como gotas para lubricar los ojos y remplazar la humedad perdida. Hay muchos tipos de lagrimas artificiales en el mercado, y mucha gente trata varios tipos hasta encontrar la mas reconfortante. Las lagrimas pueden usarse tan frecuente como sea necesario, desde una a dos veces al dia, a varias veces en una hora.

Conservando las lagrimas
Conservar las lagrimas producidas en forma natural es otra forma de mantener los ojos humedos. Despues de bañar la superficie del ojo, las lagrimas entran a un pequeño orificio en cada parpado, el Punto, y drenan a traves de un pequeño canal, el canaliculo, hacia el saco lagrimal y despues hacia el Conducto lacrimo-nasal en la nariz. Estos canales pueden ser cerrados temporalmente, o permanentemente, por su oftalmologo. El cierre crea un reservorio de lagrimas que permite a los ojos estar humedos por periodos más largos.

Otros metodos
Tambien es muy util prevenir la evaporacion de las lagrimas . En verano, recomiendo usar anteojos Antisolares envolventes, los cuales reducen la evaporacion debida al aire y mantienen la humedad del Ojo. Cualquier cosa que represente calor seco como una habitacion calurosa, el secador del cabello, las corrientes de aire, o cualquier cosa que agrege un irritante al aire como el humo del tabaco o del carbon casionara mayores molestias a una persona con ojos secos.

Algunas personas con ojos secos se queja de ardor y escozor al despertar. Este sintoma puede tratarse usando unguentos antes de dormir. Recomiendo usar la cantidad mas pequeña de ungüento necesaria para aliviar las molestias, debido a que el ungüento podria causar vision borrosa pasajera.

Quien puede tratar los ojos secos?
Una persona que sufre de ojos secos puede necesitar solamente de lagrimas artificiales, pero debido a que la resequedad extrema puede causar daños serios al ojo, se sugiere un examen oftalmologico completo.